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Nahjla Isaacs Pérez
Martes, 11 de agosto de 2015
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Entrevista con Verónica Rojas, Embajadora de Nicaragua en España

“Nicaragua ofrece muchas oportunidades”

Fortalecer su perfil productivo, incrementar el desarrollo en sectores fundamentales y ser eje comercial de la región centroamericana es a lo que apuesta Nicaragua y por ello trabajan. En este país están conscientes de sus fortalezas, unas fortalezas que generan oportunidades de crecimiento y para lo que no dudan en tender la mano al empresario español que busca crear sociedades productivas y aprovechar oportunidades.

En Centroamérica las fronteras comerciales tienden a diluirse para hacer de las particularidades grandes fortalezas, una unión que permite  ofertar un mercado más amplio y con mayores oportunidades de inversión. En esta región encontramos a Nicaragua, un país que en sí mismo abre muchas puertas a los empresarios españoles en quienes confían y con quienes esperan contar para el desarrollo de importantes ejes productivos como es el caso de la agroindustria, energía, infraestructura y turismo.

 

[Img #14233]Aunque tímido, ha habido un incremento reciente en el intercambio comercial entre ambos países y una ampliación de sectores en los que desarrollar actividad conjunta. El objetivo es ir a más, así lo ha señalado la Embajadora de Nicaragua en España Verónica Rojas, con ella hemos conversado sobre los actualidad de la relación bilateral y también sobre el trabajo que viene realizando en diversas comunidades autónomas para promover las oportunidades de inversión  con las que cuenta su país a fin continuar afianzando una relación que está “en crecimiento”.

 

 

¿Cómo calificaría el estado actual de las relaciones bilaterales entre Nicaragua y España?

 

Cuando unas relaciones entre dos países se puede asegurar que están bien es porque ambas partes se benefician, ambas tienen acciones, planes que compartir y eso permite que la relación se mantenga viva y que vaya creciendo, entonces ¿Cómo está la relación de España con Nicaragua? En crecimiento.

 

Debemos señalar que en general las relaciones durante casi 4 décadas han sido constantes, siempre hemos tenido cooperación, ahora hablamos de cooperación en estas nuevas condiciones, en una condición de crisis del mundo, en una condición en que Nicaragua está en una etapa de paz, de desarrollo. Si estamos orgullosos de nuestro país es porque tenemos que ofertar, no solo demandar.

 

En este momento las relaciones de cooperación se transforman en relaciones comerciales que si bien mantienen el carácter de cooperación, se van a ir convirtiendo, o al menos es nuestra intención, que se conviertan en relaciones comerciales dentro de un trato justo.

 

 

 

Nicaragua ofrece muchas oportunidades, tenemos totalmente definido nuestro Plan de Desarrollo hasta el 2022, siete años que vamos ampliando y conforme pasa el tiempo vamos actualizando, eso nos permite presentar un derrotero de oportunidades.

 

 

 

[Img #14237]

 

¿Cuáles serían esas oportunidades que podrían aprovechar las empresas españolas?

 

Estamos mejorando y ampliando infraestructura, la experiencia de España en la construcción de infraestructuras es alta, tenemos ya participación de varios consorcios españoles en temas de construcción de plantas energéticas amigables con el medio ambiente, por ejemplo tenemos hidroeléctricas y estamos iniciando un proceso de acercamiento para las creación de plantas eólicas y de plantas fotovoltaicas, en las eólicas ya hay capital español incluido y en la fotovoltaica nos estamos acercando.

 

Tenemos también energía geotérmica. Ya hemos definidos los puntos donde podemos construir presas hidroeléctricas, insisto, amigables con el medio ambiente, por ello y por el contexto, no tienen que ser siempre grandes represas, pueden ser presas pequeñas y las vinculamos a la demanda poblacional.

 

 

 

Una oportunidad bastante grande para España y para nosotros es la transmisión tecnológica de conocimiento.

 

 

 

Al estar Nicaragua creciendo, la demanda de habilidades profesionales en sus recursos humanos es alta y con España tenemos varias ventajas; la primera está ubicada en Europa, pertenece al bloque de países desarrollados, entonces la tecnología es de punta, tenemos también la ventaja del idioma y bastante cercanía cultural; nuestra cultura es fundamentalmente mestiza, hay un cruce, es la realidad histórica. Este es un campo que promoviendo fuertemente y España a nuestro entender, es la mejor opción que podemos tener para ser administrador de los recursos de la Unión Europea que van dirigidos hacia Nicaragua, eso para nosotros es importante porque nos ahorra mucho tiempo, esos fondos, algunos van para infraestructura y mucho para el sector del crecimiento del conocimiento humano, Nicaragua demanda y ofrece la oportunidad a empresas españolas para que nos apoyen en este proceso.

 

[Img #14231]El otro elemento que es para nosotros vital y estamos impulsando mucho es el turismo y en ese sector encontramos bastante inversión española, hay oportunidad para pequeños hostales en montañas del pueblo del interior que buscan dos cosas: que la demanda no sea la de grandes edificaciones porque como son pequeños inversionistas no tiene capacidad para eso y al mismo tiempo quieren brindar un servicio que no requiera un impacto negativo ni en el ambiente social ni en el ecoambiente y en ello coincidimos.

 

Sí vamos a tener grandes hoteles 5 estrellas, tenemos de hecho tres y dos más están en construcción, en general queremos que el turismo que llegue sea de calidad y permita cuidar el medio ambiente.

 

También tenemos otros temas que tienen que ver con nuestro proyecto del Gran Canal, a finales del pasado año se iniciaron obras conexas, sin embargo la licitación se iniciará a finales del corriente (2015), ahora ya tiene que ver con las obras de puertos de agua profunda, el aeropuerto, la zona de logística, las esclusas, en fin, hay una gran oportunidad y esperamos que España pueda, ya sea a través de sus empresas, ser nuestro socio e invierta, sino en la oferta de servicio que estamos demandando en este caso.

 

Infraestructura, energía  y tecnología son pilares del Plan de Desarrollo del país  como lo es de forma especial la obra del Gran Canal, dicho esto ¿Qué otros ejes forman parte de este Plan?

Nosotros tenemos varios ejes, además del eje de infraestructura y energía que ya hemos mencionados, hay una decisión de gobierno que es fortalecer nuestro perfil productivo.

 

 

 

Nosotros somos eminentemente agropecuarios, lo que más tenemos es tierra y agua que son la base para un gran desarrollo del sector y lo que buscamos es la transformación agroindustrial, ahí hay también mucha oportunidad para las empresas españolas.

 

 

 

[Img #14236]Toda la experiencia de las empresas del norte en la transformación de productos del mar, la experiencia del sur, hablando de Almería por ejemplo, que a través de la utilización de tecnología ha logrado ir desarrollando una serie de frutas y vegetales que es un aspecto muy importante para nosotros porque aunque tengamos suficiente agua no quiere decir que no debamos cuidar su uso. El uso de tecnología para la producción bajo túneles es interesante para nosotros.

 

Los Embajadores centroamericanos han estado de gira por diferentes comunidades autónomas de España para promocionar los beneficios del Acuerdo de Asociación  ¿se ha notado la diferencia en el volumen de intercambio comercial producto a este acuerdo?

 

Aún es muy corto el tiempo, sin embargo es interesante ver que a pesar de la disminución de los precios de nuestros productos hubo un incremento del intercambio comercial en ambas vías. La importación de productos españoles es más alta ya que estamos importando tecnología y eso tiene que ver con el crecimiento que estamos registrando. El desbalance en el intercambio comercial de España con Nicaragua dentro del Acuerdo de Asociación no me asusta, todo lo contrario, porque sé que posteriormente generaremos un cambio.

 

[Img #14234]Algo interesante y muy importante es que ya está diversificándose el comercio, nosotros en general Centroamérica y particularmente Nicaragua éramos conocidos por el café únicamente y hoy traemos maní, langostinos no solamente de Pescanova sino de varias empresas están viniendo otros productos del mar, cuero, están entrando tubérculos y oro.

 

De Centroamérica se suele hacer referencia como bloque y puente hacia otras regiones  ¿Qué oportunidad ofrece Nicaragua a los empresarios españoles para desde allí ampliar mercado?

 

Tenemos tres grandes ventajas, no sin dejar claros que estamos conscientes que formamos parte del itsmo centroamericano. El país por separado puede no ser tan atractivo, quizá para un capital individual sí, pero no para la promoción a los capitales, entonces pensamos siempre en función de que lo que sea bueno para Nicaragua beneficie a su vez al resto de Centroamérica, eso tiene que ver con el acuerdo de integración centroamericana pero no deja de lado las particularidades de los países.

 

¿Qué ofertamos nosotros? Una legislación, que si bien la ofertan otros países la nuestra tiene un poco de mayor de antigüedad. En economía es importante el manejo de las reglamentaciones  y normativas porque siempre hay que hacer ajustes, en ese caso tenemos algunas ventajas, entre ellas nuestra ley de inversión, la ley de promoción del turismo, la ley de los recursos naturales, todo ello tiene un período de antigüedad de uno o dos años más que el resto de Centroamérica, pero las leyes son similares sobre todo porque con el acuerdo de asociación hubo que homologar el marco jurídico.

 

 

 

Tenemos una gran ventaja que es la seguridad ciudadana, que permite que los inversores se sientan tranquilos, es un tema que no es producto únicamente de las instituciones, del ejército o la policía, sino que el modelo de Nicaragua contempla la implicación de en todas estas actividades de la población , liderados por los cuerpos de seguridad.

 

 

 

La seguridad ciudadana para nosotros implica asimismo el aseguramiento en salud, una cobertura universal de salud con la que el inversionista tiene claro que ese gasto no lo tiene, que lo asume el Estado y tiene así la posibilidad de tener acceso a una población en condiciones físicas relativamente mejores. Tenemos que continuar batallando con algunas limitaciones producto de la pobreza, pero esa es  una gran fortaleza, la integración de pueblo y gobierno para asegurar tranquilidad y seguridad al inversionista. Es tan fuerte esa diferencia que mucha gente se pregunta cómo Nicaragua no está afectada por las difíciles condiciones que pueden tener en el  norte, centro y sur de Centroamérica, la respuesta que tenemos es que nuestro modelo ha sido acogido e integrado en la vida del nicaragüense, todos cuidamos que hayan condiciones para estar estables y tener seguridad; no quiere decir esto que no tengamos problemas pero en comparación, estamos en mejores condiciones. Lo importante es el seguimiento más que el control porque el control si es muy rígido puede hacer que se quiebre la estructura, es una fuerte implicación social una de nuestras ventajas.

 

[Img #14238]

 

 

 

Otra de las ventajas que tienen los inversionistas, en el caso de Nicaragua es que en los últimos 7-8 años nuestra mayor inversión ha sido en infraestructura, por dar un ejemplo, Iberia nos acaba de incluir como posible país destino, esperamos que en diciembre o enero, eso se ratifique.

 

 

Nuestro aeropuerto es uno de los que tiene mejores condiciones en Centroamérica, tiene seguridad y  una pista excelente. En estos momentos tenemos las condiciones óptimas a nivel terrestre tenemos las mejores carreteras de Centroamérica y eso unido a la seguridad social es un aliciente a los inversionistas y eso me lo han dicho inversionistas españoles, alemanes, italianos y de otros países.

 

 

 

Estamos muy orgullosos de los que tenemos  y eso se vuelca en un pueblo amigable, que brinda acogida y facilidades.

 

 

¿Qué trabajo se está realizando para facilitar el desarrollo de pequeñas y medianas empresas y en qué sectores encuentran mayores oportunidades?

 

En cada encuentro que tengo en las ciudades y comunidades autónomas españolas me vínculo con las Cámaras de comercio e insisto en las Pymes.

 

 

 

Estoy teniendo normalmente foros de presentación para promover el conocimiento de Nicaragua, además en la Embajada atendemos a todos los inversionistas y podemos decir que la relación es de cada 5 empresas que tocan nuestras puertas, 4 son Pymes y el flujo es constante, la inversión es permanente.

 

 

Sectores donde las Pymes pueden encontrar su foco de desarrollo son: agroindustria, turismo, certificación productiva o tecnología, por mencionar algunos.

 

 

¿Qué facilidades ofrecen a la inversión extranjera?

 

[Img #14230]Nosotros le damos la cobertura como país. Por ejemplo, actualmente estamos discutiendo con el Ministerio de Economía español la inclusión y el acceso a los fondos FIEM por parte de los inversionistas españoles. El beneficiado directo es el inversionista español que obtiene el financiamiento a una tasa baja de interés en largos plazos, son fondos orientados a promover la internacionalización de las empresas, con lo cual ellos llegan financiados y Nicaragua da el aval.

 

 

 

Con todo nuestro proceso de desarrollo económico-social ya estamos en condiciones de ser considerados como destino importante de inversión.

 

 

Hay algo muy importante en este tema y es que Moody´s, empresa clasificadora de riesgos, nos han certificado como país de menor riesgo financiero, esa condición avala la posibilidad de que un inversionista español pueda, utilizando fondos de gobierno o de la Unión Europea pueda invertir en Nicaragua.

 

¿Cómo se percibe a los empresarios españoles, las marcas y productos españoles  en su país?

 

Si hablamos como población joven, la aceptación en general del europeo es positiva, porque estuvieron muy vinculadas a la solidaridad y por lo tanto contraparte en una época difícil y eso queda en la memoria histórica.

 

Particularmente de los españoles se reconoce el avance que han tenido y todo su desarrollo, especialmente en el sector agropecuario que es con el que más nos interesa la posibilidad de tener una relación permanente y sobre todo, estamos seguros que hay fortaleza en el conocimiento, entonces para nosotros y dejando de lado el sentimiento y la memoria histórica para irnos a lo práctico, si creemos que el producto y servicio español es de calidad y accesible.

 

Cada vez son más las empresas españolas que se internacionalizan ¿Se ha notado este este proceso en Nicaragua?

 

Sí, se ha notado, aunque todavía con timidez porque se habían abocado a los grandes países como México, Brasil o Colombia, como dicen algunos colegas Embajadores centroamericanos,  hay quién preguntaba si Centroamérica quedaba por Brasil en un franco desconocimiento, por ello este proceso de promoción, de acercamiento, se trata de presentar nuestras fortalezas, de no esconder nuestras limitaciones y esto ayuda a acercarnos.

 

 

Hay una relación en crecimiento, ya despertó y ahora está empezando a crecer.

 

 

¿A qué organismos públicos o privados, puede recurrir una empresa para la primera toma de contacto con su país?

 

[Img #14235]Lo primero PRONicaragua, allí recibirán toda la información sobre los principales ejes de desarrollo. Existen también diferentes comisiones que aglutinan a varios sectores de gobierno, por ejemplo si tienen interés en el sector agropecuario está el Ministerio de Agricultura y Ganadería y con él se puede atender, pero si es primera toma de contacto y aún no ha detectado a dónde quiere ir o tiene varias opciones, acudir a PRONICARAGUA.

 

Por citar un ejemplo, está el caso de una empresa que llego desde A Coruña para la construcción de una represa, esos socios tenían a su vez una empresa de construcción de viviendas, otra de construcción de rieles y una fotovoltaica;  ahora tienen posibilidades en cuatro áreas, empezaron por la hidroeléctrica, pasaron a la construcción de vigas y posiblemente entraran en el área de construcción de viviendas que en Nicaragua es un sector en crecimiento, sobre todo la vivienda social y ellos tienen un modelo que gusta en el país.

 

También tenemos sobre la mesa, a punto de ponerle día y hora, una misión comercial  con empresarios de la CEOE y de la Cámara de Comercio que va a liderar el Ministerio de Economía, ya se han hecho dos misiones multisectoriales de donde están saliendo proyectos de inversión.

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