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Nahjla Isaacs
Domingo, 25 de mayo de 2014
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Roberto Eduardo Arango, Embajador de Panamá en España

Panamá, un país de oportunidades para empresarios españoles

Como destino o como base de operaciones, Panamá presenta a las empresas españolas oportunidades de inversión generadas a raíz su crecimiento sostenido. Un país que destaca su alto nivel de conectividad y su función como eslabón clave para España con el resto de la región.

Desde que Panamá y España establecieran relaciones diplomáticas en 1904, la sociedad entre ambas naciones se ha desarrollado en un clima de hermandad y fortalecimiento. Mientras que España es un mercado referencial y sirve al país centroamericano para entrar a Europa, Panamá ofrece inmensas oportunidades para empresarios españoles que desean expandirse, crecer y, gracias al centro logístico de mercancías, posicionarse en la región.

 

[Img #5894]En un escenario de entendimiento y con infraestructura y turismo encabezando la lista, en Panamá se abre un abanico de opciones para inversionistas que apuesten por satisfacer las demandas existentes en diversos sectores.

 

Sobre este y otros  temas de actualidad hemos conversamos con Roberto Eduardo Arango, Embajador de Panamá en España, quien haciendo gala de la hermandad y cercanía de los panameños ha resaltado los beneficios de la relación comercial y la confianza que pueden tener los españoles de convertir a Panamá en su segundo hogar.

 

La relación entre España y Panamá se  caracteriza por un alto nivel de entendimiento, ¿Cree que la relación bilateral se encuentra en uno de sus puntos más álgidos?

Las relaciones entre ambos países están a un buen nivel, tenemos una excelente relación diplomática. A nivel comercial, España es uno de los referentes de inversiones en Panamá, hemos hecho una gran labor de promoción con España, un socio estratégico y básico en el sistema de desarrollo de este país.

España ha visto esa función de manera muy sólida, hemos desarrollado tratados de tributación con España y tratados de diferentes temas que consolidan las relaciones bilaterales entre ambos países. Igualmente el conocimiento de un idioma común, una cultura común y el alto nivel de conectividad de Panamá, ubicado en el centro del continente, es eslabón clave para España con América Latina.

 

Tras los resultados de las recientes elecciones ¿cuáles considera que serán las principales características de este período en cuanto a la relación bilateral?

Son relaciones orientadas a que ambos países se beneficien de ellas y se identifiquen en valores comunes, apostamos por la democracia, tenemos responsabilidad con los miembros de nuestra sociedad y apostamos por un futuro con desarrollo. Hemos tenido rutas muy parecidas en ciertos temas y trabajamos por la innovación, la inversión, la educación y la salud, entre otros temas clave.

[Img #5891]

 

 

En su opinión ¿Qué aspectos marcan hoy las relaciones bilaterales entre Panamá y España?

Tenemos pensamientos políticos muy parecidos, habrá corrientes diferentes en diversos países de América Latina, al igual, que los debates políticos en Europa y en España, pero el pensamiento político concluyente es que tenemos una responsabilidad con la sociedad.  Los países tenemos diferentes maneras de desarrollarnos y para tener un país desarrollado tenemos que ir por vías muy parecidas.

Nosotros hemos apostado por cumplir con una deuda que teníamos en temas de infraestructura, hemos hecho una evaluación de nuestras fortalezas y debilidades y hemos apostado por desarrollar esas fortalezas.

 

 

Panamá como país marítimo, Panamá como un centro de conectividad, Panamá como un centro de negocio para América Latina, Panamá como un centro bancario, Panamá como un país hermoso para vivir, un país admirable y porque no decirlo un país como un socio importante y básico para las naciones.

 

 

Así que a nivel político tenemos una magníficas relaciones, defendemos los derechos pactados en la carta de naciones unidas, en tema de derechos humanos, los derechos de los países, la soberanía y obviamente las estrategias de desarrollo y la solidaridad con los que menos tienen en estos momentos.

 

Ha destacado la conectividad de Panamá como punto clave, ¿cómo se beneficia España de eso y Panamá que provecho encuentra en España como la puerta de entrada al resto de Europa?

Hay dos temas muy importantes. Panamá en su proceso de desarrollo ha contado con la participación en cuanto al tema de infraestructuras públicas y privadas con la amplia experiencia de empresas españolas en toda la rama de ingeniería, de salud, educación, sector del de agua, inclusive en la construcción de nuestra infraestructura principal que es el Canal de Panamá  y en la parte aeronáutica también han participado empresas españolas.

Igualmente la conectividad y la batería de tratados multilaterales y bilaterales que mantenemos  con los principales países de América Latina, la accesibilidad que tenemos, la estabilidad, le permite a las empresas españolas utilizar a Panamá no sólo como país de destino sino, como base de operación o trampolín de entrada a la región.

 

 

 

La experiencia no sólo de las grandes empresas o las grandes marcas españolas, si no los productores rudimentarios, farmacéuticos, químicos, están utilizando Panamá como centro de distribución, como su casa matriz.

 

 

Otro ejemplo es el turismo, España ha invertido mucho capital y en Panamá estamos aportando mucho en el sector turístico de congresos, de cruceros, de inversión, de negocio, ecológico, etc, se está realizando la ampliación del aeropuerto internacional de Tocumen con casi 700 millones para tener un gran volumen de pasajeros. En definitiva hemos hecho diferentes niveles de estrategias que van encaminadas al desarrollo de la infraestructura turística.

 

 

 

Tenemos la oportunidad de que aquel español que llega a Panamá sienta que adopta Panamá como su segunda nación, le vaya bien y le vamos a crear la seguridad necesaria para que se pueda desarrollar.

 

 

 

¿Qué oportunidades se presentan para las pequeñas y medianas empresas, qué labor se está haciendo en este aspecto?

Estamos viendo a la pequeña y mediana empresa aprovechar oportunidades en el sector gastronómico, en el sector alimenticio, con un gran potencial de desarrollo en el tema Tecnologías de la Información y la Comunicación, en servicio de ingeniería, energías renovables, ahorro energético, etc… el país está fomentando ciertas leyes a medida que se va desarrollando la ciudad.

En Latinoamérica posiblemente en los próximos diez años, el 50% de la población va a vivir en centros urbanos. La sociedad requiere nuevas tecnologías, nuevos formatos,  nuevos espacios, nuevos estilos de edificación y eso crea una serie de demandas inclusive a nivel educativo, de salud.

Panamá es una de las economías que más ha crecido en América Latina en los últimos ocho años. El desempleo en Panamá está ahora en alrededor del 4%, tenemos una proyección de crecimiento para el próximo año entre un 7 y un 8%, a nivel de competitividad hemos mejorado muchísimo, en infraestructuras de puerto somos el sexto país a nivel mundial y en acceso a la electricidad somos el 16.

 

 

 

Tenemos muchos retos por delante que a medida que vayan evolucionando y la economía entre en sincronización surgirán nuevas demandas y esas nuevas demandas son las que las empresas españolas tienen la oportunidad de acceder. Está en franco desarrollo un mercado competitivo en el que las empresas españolas pueden alcanzar mucho éxito.

 

 

 

¿Qué podría hacer España para que más empresarios panameños se animen a implantar sus negocios en el país?

El empresario panameño está viniendo aquí a comprar productos, a comprar tecnología porque España es un gran centro de distribución para América Latina, busca nichos y oportunidades muy específicas, está viendo posibilidades de inversión en el sector bienes y raíces, está viendo oportunidades de como entrar al mercado Europeo usando a España como punto de distribución y se está moviendo todo el tema de puertos y el esquema tributario también lo estamos analizando y estamos viendo cual es el potencial de desarrollo de estos mercados.  Hoy en día el desarrollo minero en Panamá empieza a ser uno de los principales sectores de exportación, también está utilizando algunas de las tecnologías españolas para la explotación de minas.

 

[Img #5890]

 

¿Qué valor otorga Panamá al establecimiento en su país de personas altamente cualificadas provenientes de España?

Están llegando muchos profesionales, personas académicamente muy preparada. Nosotros les insistimos obviamente en el dominio de varios idiomas y obviamente el inglés que es un idioma importante a nivel comercial.

La gente que llega tiene un buen perfil de desarrollo, yo pienso que la persona que cruza un océano para trabajar a otro país, viene con mucha energía, hay mucha gente joven llegando a Panamá.

 

 

 

Estamos modificando la ley migratoria de manera que en unos 30 días la persona que llega de fuera ya tenga su estatus en regla y pueda trabajar, eso permite que se incorpore ya a la mano de obra y al desarrollo.

 

 

 

En el caso específico de la ampliación del Canal de Panamá ¿cuáles son las expectativas de crecimiento una vez culminada la obra?

Nosotros esperamos que una vez concluida la ampliación del Canal, aporte un crecimiento de 2% aproximadamente y el crecimiento anual de la economía será más o menos un 3 ó 4 veces de que aporta actualmente. El canal de Panamá aporta hoy en día entre un 5 y un 7 %, la plataforma logística marítima un 25% de la economía.

Con esta obra, viene la ampliación de un servicio portuario, del abastecimiento de combustible en los barcos, posiblemente del desarrollo de los grandes barcos metaneros de gas licuado.  Se comienza a dar una nueva situación en el mercado, pensamos que el desarrollo de la infraestructura portuaria o logística en ambos puertos, especialmente en la cuenca del Caribe o el Pacífico podría significar mucho más en la inversión del canal de Panamá. Es un clúster marítimo.

 

¿A qué organismos públicos o privados, además de ProInvex, puede recurrir una empresa para la primera toma de contacto con Panamá?

Están las cámaras de comercio, están los sindicatos industriales, España tiene una oficina de Icex en nuestro país y obviamente a través de la embajada damos la asistencia inicial, la guía para orientar al inversor.

Nosotros hemos hecho una gira por España para promocionar Panamá, el año pasado organizamos 8-10 jornadas de viajes al país con diferentes grupos y de diferentes lugares como Sevilla, Málaga, Madrid, Barcelona, o el País Vasco, además hemos traído producto panameño de ciertos sectores importantes especialmente el agroalimentario.

Panamá está apostando por el futuro por el sector agrícola y acuícola, hay una búsqueda incesante de gente que tiene la curiosidad de seguir haciendo negocios. Lo importante obviamente es que, quien invierta en cualquiera de los dos países tenga una rentabilidad adecuada y ayude al beneficio y desarrollo del país.

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