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Carlos Alameda
Martes, 29 de abril de 2014
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Entrevista a Igor Urra, Secretario General de la Cámara de Comercio Española en Gran Bretaña

“Si vienes a Reino Unido, prepara un buen plan de comunicación”

El año pasado se duplicó el número de empresas en Reino Unido en manos de españoles, y desde 2011 se ha triplicado. Las cifras provienen de un estudio de The Companies House, la agencia gubernamental de registro de compañías de Reino Unido. Con el ánimo de entender los factores que han llevado a esta proliferación, nos acercamos a la sede de la Cámara de Comercio Española en Londres donde nos espera su Secretario General, Igor Urra.

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¿Por qué el empresario español ha incrementado tanto su presencia en el Reino Unido?

A Reino Unido vienen muchísimas empresas, para lo bueno y para lo malo. En parte, hemos visto un repunte por la situación de crisis en España: las empresas quieren reducir su exposición, diversificar y salir fuera. Llegar a Reino Unido es muy fácil, no hay barreras de entrada. Yo siempre digo que el Santander no hubiera podido comprar un banco en Alemania o en Francia porque no le hubieran dejado. Sin embargo, aquí ha venido Iberdrola, Telefónica, Ferrovial, y han hecho grandes operaciones.

 

 

¿Y las empresas más pequeñas, incluso las de reciente creación?  

Las pymes también están viendo la oportunidad. Crear una empresa aquí es cuestión de media hora, los trámites se hacen todos en Internet, y no tienes que pagar impuestos hasta que no empiezas a facturar. Todas esas facilidades cuentan mucho. Luego, es clave el atractivo de Londres. Su nombre atrae mucho dinero y talento. Todo el mundo quiere estar en Londres en este momento.

Hace poco hablé con una empresa madrileña que llevan aquí ya 6 meses. Me decían que les estaba entrando trabajo desde Barcelona desde que están en Londres. Tienen una filial en Brasil, pero les entra trabajo desde Brasil, por Londres, y eso que tenían ya oficina en territorio carioca.

 

 

El escaparate de Londres es notable, eso hace que esté viniendo mucha inversión, en particular de España, con capital, sí, pero sobre todo con talento.

 

 

 

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Parece que nuestras empresas han perdido definitivamente el miedo a exportar…

Sólo exportamos cuando no tenemos otro remedio. Una de las lecciones de esta crisis debería ser el diversificar en mercados y, por tanto, en orientaciones de futuro. Cuando la empresa española sale fuera lo suele hacer bastante bien, tenemos productos de calidad muy buenos y gran especialización en algunos sectores. Ahora lo estamos haciendo a pulso.

 

 

Hablábamos antes de que Londres representa una especie de imán para los negocios…

Londres es la ciudad europea de moda, incluso la mundial. Todo el mundo quiere estar en Londres. Hace poco, también hablaba con una empresa startup tecnológica y me comentaban que habían contratado a un desarrollador web de Turquía, que se había venido a trabajar gratis a la “City” porque quería poner en su Currículum que había trabajado en Londres. Está pasando en todos los sentidos. Hay gente que viene aquí y vive básicamente de sus ahorros porque los salarios bajos son muy bajos, pero encuentra otras ventajas. Esto está atrayendo muchísima riqueza y recursos aunque es insostenible en el largo plazo.

 

 

 

 Londres vende muy bien, muchas empresas nos llegan aquí y nos dicen: este no es nuestro punto de llegada, es el primer paso en nuestra expansión a Asia o a Latinoamérica.

 

 

Londres genera tal publicidad ella sola, que simplemente estar en Londres te pone en el mapa. Si una empresa quiere ir a la India y puede demostrar que lo ha hecho bien en Londres, Cambridge, o Mánchester, no es lo mismo, que sí lo ha hecho bien en su lugar de origen.

 

 

¿En qué sectores existen oportunidades?

El agroalimentario es el tradicional. En esta ciudad se puede comer muy bien. Hay muchísimos restaurantes españoles. Aquí, a dos manzanas, sé dónde hay vino español, membrillo, acelgas… lo que quiero lo tengo. En los últimos 10 años ha subido muchísimo el nivel de la cocina española. Se ha notado un salto de calidad. En los dos últimos años se están abriendo muchos restaurantes y tiendas de productos delicatesen de alto nivel. Juan Mari Arzak abrió aquí un restaurante y le han dado una estrella Michelín. Este año va a abrir David Muñoz, y existen muchos restaurantes con cocineros españoles que tienen estrellas Michelin. José Pizarro está muy bien considerado en Londres, también. Por ejemplo la empresa Viandas de Salamanca va a abrir ahora aquí, venden bocadillos de jamón ibérico.

En el agroalimentario es en el sector en el que por defecto vemos la oportunidad, porque todavía faltan nuestros productos. Tenemos que aprender mucho de los italianos en eso. Por ejemplo, aquí está de moda el prosecco, todo el mundo bebe aquí prosecco, pero no tiene nada que envidiar al cava, lo mismo pasa con el Parma Ham, lo encuentras en cualquier supermercado y el producto equivalente español puede ser igual o mejor, pero no está en el supermercado y es porque no sabemos venderlo, vamos con mucho complejo y no invertimos lo suficiente en mercadotecnia. Hay que ir con mucho cuidado al mercado británico. Es muy maduro, es muy difícil introducirse, es muy difícil para una empresa española que lo está haciendo bien porque te exigen que te readaptes a este mercado.

 

 

 

Tienes que pensar en contratar tu comunicación y márketing con empresas con experiencia en Reino Unido, que saben cómo comunicarlo, y cuidar todos los detalles. Tienes que hacerlo todo muy bien.

 

 

 

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Parece que también la tecnología y la construcción se están abriendo camino…

En construcción vienen de la mano de las grandes, de Ferrovial, de Dragados, Iberdrola para trabajar con Scottish Power y eso atrae a otras que les ofrecen servicios.

Si hay algo bueno que nos ha dejado el boom en España son las infraestructuras, que son buenísimas, aquí queda mucho por hacer en carreteras, aeropuertos y, sobre todo, en alta velocidad. No hay en el mundo ningún país con empresas con mayor experiencia en alta velocidad que en España. En el Reino Unido hay una línea de alta velocidad, la que va a París, pero es un país ideal para la alta velocidad, porque se trata de una isla de dimensiones reducidas y con un terreno llano. Además el ajuste de precios en España, sin salir de la zona euro, ha sido tan brutal que ahora mismo nuestras empresas pueden compartir con cualquiera por costes y por calidad.

 

 

¿Qué van a encontrar los empresarios que se acerquen a la Cámara?

Fundamentalmente somos una Cámara Oficial, es decir, tenemos el reconocimiento oficial del Ministerio de Economía, pero somos una asociación privada de empresas sin ánimo de lucro, totalmente independiente y autónoma. Nos autofinanciamos con los servicios que ofrecemos y a través de eventos. Algunos son gratis, otros de pago, para recaudar fondos. En cuanto a servicios lo principal que hacemos es ayudar a las empresas a introducirse en el mercado británico. No es lo mismo hace 50 años, que no se hablaba inglés, que no había tanta información, entonces la ayuda era más amplia. Ahora nos hemos especializado, seguimos haciendo agendas comerciales, búsquedas de distribuidores, de agentes, búsquedas de clientes, estudios de mercado pero muchas de esas funciones las cubre un export manager que conoce mejor el mercado, nosotros podemos conocer mejor la mentalidad, o la aproximación que hay que hacer para introducirse en este mercado, es donde damos nuestro valor añadido.

Cuando la empresa llega aquí tienes todo el abanico, desde la que está pensando, y simplemente necesita un poco de todo, hasta el que ya está aquí y se acerca buscando algo más especializado.

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Por ejemplo, parece importantísima la creación de una red de contactos…

Hacemos muchos eventos de Networking cuya base es poner de acuerdo empresas con empresas para crear negocio, otras empresas lo que quieren es acceder a este club porque ven ahí una oportunidad de negocio o porque ven ahí cierto valor añadido. Ahora mismo tenemos 300 socios y sólo recomendamos los servicios de nuestros socios.

 

 

 

Cuando una empresa se dirige a nosotros para decirnos que necesita un banco, abogado, asesor fiscal, agencia de márketing… nosotros recomendamos a nuestros socios, somos en cierto sentido un repartidor de negocio. Y eso es una motivación para las empresas para asociarse.

 

 

 ¿De qué manera está evolucionando la Marca España en Reino Unido?

La Marca país, es un tema complicado de definir. Es más fácil, romperla en empresas o en sectores. Asociar España a la gastronomía es muy positivo porque el concepto que tienen los británicos de ella es muy bueno, al igual que del deporte español, son ejemplos de éxito y venden muy bien. Sin embargo, en el sector moda no pasa lo mismo y las propias empresas de moda lo saben y no se identifican con España, porque en el imaginario británico, o si quieres mundial, la moda buena es la italiana o la francesa. Y eso las empresas españolas lo saben.

Hablan en general de lo que significa España para los británicos puede ser un campo de minas. Turismo, creo que este año ha sido el de mayor llegada de británicos a España. Eso es bueno, de entrada, pero qué tipo de turismo estamos vendiendo, de sangría, de sol y playa y barato… Esto es pan para hoy y hambre para mañana. Estamos recibiendo mucho turismo por los problemas en el norte de África. Es un buen momento para invertir en mejorar la posición de mercado del turismo español.

En cuanto a las personas y a las empresas. La introducción de las empresas españolas aquí es muy complicada, es muy difícil, no sólo por ser españolas, pasa con todas las empresas, porque son muy celosos de sus mercados y a la hora de la verdad siempre hay que buscar acuerdos con empresas locales. 

 

 

De entrada existe una cierta reacción un poco negativa a quién viene de fuera, que siempre tienen que demostrar que son buenos, con su histórico de proyectos, y te piden lo que has hecho en Inglaterra, sus procedimientos son diferentes, y quieren que demuestres que has sabido adaptarte.

 

 

 

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¿Qué imagen tienen de nuestro capital humano?

Con los profesionales españoles pueden existir tópicos o reticencias iniciales, pero luego son muy pragmáticos, si trabajas bien les va a dar igual todo, porque van a por el que trabaja bien, son de mente muy abierta y muy prácticos, hay que trabajar muy duro, mucho, pero si lo haces luego tienes tu recompensa.

 

 

¿Cómo se están comportando los flujos de inversión entre ambos países? 

La inversión española en el Reino Unido en los últimos cinco años ha bajado pero en los diez anteriores fue brutal. Grandes operaciones como Santander, Telefónica, Abertis… y también otras que no dan titulares de periódicos. Cuando España iba bien, las grandes empresas diversificaban y venían a este mercado. Es cierto que ahora se ha ralentizado pero si a algún país sale inversión española, es a este. En el otro sentido, no hay grandes operaciones empresariales, salvo ahora que acabamos de tener la de Vodafone con la compra de Ono. Pero el flujo de inversión se da a otro nivel, por ejemplo la inversión de particulares en el sector inmobiliario, que se está recuperando otra vez. Ahora mismo, tanto a nivel de operaciones de inversión como a nivel particular está volviendo el dinero y el interés es muy alto.

El año pasado asistí a la presentación de tres despachos de abogados diferentes que estaban vendiendo España en ese sentido y tuvieron que habilitar salas extra porque no cabíamos, todo inversores norteamericanos y británicos. Se trataba de operaciones de grandes fondos. Si piensan que los precios van a bajar un 5% en los próximos seis meses, no entran, si invierten es por pura especulación, porque creen que en dos o tres años saldrán con ganancias, yo no soy tan optimista pero el interés está ahí.

 

 

 

El interés ha vuelto. Hace poco se celebró la feria Place in the Sun, donde los británicos buscan una segunda vivienda en países con sol, y España ha despertado de nuevo un atractivo como hacía 3 o 4 años que no observaba.

 

 

España, ahora mismo, para lo bueno y para lo malo, está en venta. España está en una situación ideal para que el dinero vuelva, ahora que se ha despejado la incertidumbre sobre el euro y existen factores macroeconómicos de mejora.

 

 

Incluso nuestro capital humano más valioso está “en venta”, o, al menos, dispuesto a marcharse…

Que los jóvenes españoles se vayan de España a mí no me da ninguna pena, aunque esta opinión no resulte políticamente correcta. A mí no me da ninguna lástima, yo llevo ya 17 años aquí, pero uno de los problemas de España, precisamente es lo poco que la gente ha salido fuera, y lo poco que las empresas han salido fuera.

 

 

Lo mejor que le puede pasar ahora a la juventud española es marcharse al extranjero y ampliar su experiencia internacional, que viva otras formas de hacer y de pensar.

 

 

El problema es que no puedan volver dentro de cinco años. Pero si esa generación vuelve, el futuro de España es espectacular. El drama de los de 25 años no me da pena, lo preocupante es el padre de familia de 45 que se queda sin empleo. Los jóvenes son una generación muy bien preparada, pueden coger la maleta, buscarse la vida, y van a aprender a nivel profesional y personal, y luego volver.

 

 

¿Qué consejo le daría a un empresario que quiera establecerse en Reino Unido?

El primero es: prepara un buen presupuesto de comunicación. Depende del modelo de negocio que tengas, pero yo les diría que prepararan este presupuesto. Porque es verdad que es fácil comenzar tu actividad como empresa, instalarte, pero es un mercado muy maduro y vender es muy complicado. Los costes son muy altos. Es un mercado duro, pero muy agradecido, si lo haces bien, te va salir fenomenal. 

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